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乔布斯传-第九章

回归还是放弃

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),我们这本书的主角,这个周末正在家里和妻子劳伦娜(Laurene)商量,自己该不该从阿梅里奥手中接过苹果公司这个烂摊子。

说来有趣,乔布斯是苹果公司的创始人,个人电脑黄金时代的缔造者。但在1997年上半年的大部分时间里,他只是作为公司的顾问,隔三差五地到公司园区里逛逛,帮管理层和产品团队提点儿建议。此前,从1985年到1996年年底,在将近12年的时间里,他更是被自己亲手创建的公司抛弃,与苹果断绝了关系。现在,他不仅回到了公司,还面临着是否出任CEO的重大抉择──这真是个莫大的反讽。人世间的事情,就是这样怪诞,无时无刻不充满悬疑。

1997年独立日的这个周末,地球上可能没有谁比乔布斯更忧心忡忡、进退维谷。在乔布斯的整个职业生涯里,1997年就像大江东去路上的一道关隘,关隘之前,随处是高山巨石、急流险滩,关隘之后,则尽是可以纵横奔流、一路至海的广袤平川。

要了解乔布斯,1997年是个关键。但这一年里发生的故事又实在跌宕起伏、扑朔迷离,没有足够的第一手资料,很难理出个清晰的头绪。幸好,本书作者有幸采访到了时任苹果公司董事和高管的多名亲历者,拿到了不少第一手资料。几乎所有第一手资料都指向一个事实──当时的乔布斯无论是在内心里还是在行动上,都处于极度矛盾之中。

从内心深层来说,乔布斯当然希望在漂泊12年之后重新接管公司的最高权力。这是他一手创建的高科技王国,每个角落都流淌着他亲自赋予的创新血液。这儿不仅诞生过改变世界的苹果个人电脑,还拥有许多曾和他一起奋斗过的电脑奇才。让他放弃出任苹果CEO的机会,就像劝说一位画家烧掉自己所有的画作。

但另一方面,1997年的苹果又不再是那家他曾经熟悉的苹果公司。12年来,公司的经营虽然也有过起色,但总体上还是走了一条下坡路。先后三任CEO都因为业绩不佳而卷铺盖走人。公司产品线混乱,市场营销乏力,销售持续低迷,大规模裁员屡屡发生,员工士气衰颓,刚刚作为顾问回到公司半年多的乔布斯凭什么就能力挽狂澜?但凡有些自知之明的人,在这个节骨眼上都会不停地问自己:苹果是不是已经病入膏肓、积重难返?

更何况,12年的漂泊也不是白白辛苦,乔布斯起码已经为自己在苹果之外开拓了一块不算耀眼,但足够自由的天地。虽然离开苹果后创建的NeXT公司持续低迷,已经戏剧性地被苹果收购,但他还拥有一家刚刚在动画电影领域取得初步成功的皮克斯(Pixar)公司。1995年上映的世界第一部三维电脑动画电影《玩具总动员》,就是皮克斯的大作。通过皮克斯,乔布斯依然可以走他一直坚持的不断创新、用科技改变世界的道路。另外,近年来,他的婚姻和家庭也日趋稳定,有了妻子和孩子的羁绊,他不再像单身时那样,总是沉醉于独行侠的激情生活。

难道,已经奄奄一息、差不多濒临破产或被收购的苹果,真的值得乔布斯重新回来,做一回二次创业?

最重要的是,乔布斯心里郁积了12年之久的心结并没有完全解开。12年前,当苹果公司的董事会站在当时的CEO约翰·斯卡利(John Sculley)一边,与乔布斯彻底决裂的时候,乔布斯就像一个无助的孩子,愤怒、迷茫、失望、痛心,茫茫四顾,不知道该向何处去。虽说斯卡利和董事会当时只是解除了乔布斯的实际管理职务,并没有将他扫地出门,但对于心高气傲的乔布斯来说,继续留在苹果担任一份闲差,岂不成了寄人篱下的奇耻大辱?他没有太做纠结就主动辞职,并很快创立了NeXT公司。但这次打击在乔布斯心里留下的阴影却经久不散。在那之后的很多年里,他都无比强烈地渴望「复仇」。至少,他想通过新创建的NeXT公司证明自己的实力,让苹果的董事会意识到,当初抛弃自己的决定无比愚蠢,是个天大的错误。

「复仇」并没有真正成功,乔布斯急于证明自己,但他离开苹果后创立的NeXT公司在残酷的市场面前跌得体无完肤,要不是阴差阳错地被自己的老东家苹果收购,也许NeXT早该关门大吉了。可就在这个时候,苹果董事会竟然希望乔布斯回来出任CEO,这让心里交织着仇恨、纠结、沮丧和郁闷的乔布斯情何以堪?

不知道《天龙八部》里的另一位乔帮主──乔峰在发现了自己的真实身世,并为丐帮乃至武林正派所不容时,是不是也有着和乔布斯当时一样的复杂心情。在金庸笔下,乔峰心中的正、邪两股力量也曾发生激烈的交锋,最终,国恨家仇的矛盾激化到极点,忠孝难全、忠义难顾的乔峰选择的是一死泯恩仇。

处在迷茫和纠结中的乔布斯在1997年上半年做出了许多外人看来难以理解的事情。一方面,他通过朋友和媒体散播言论,指称阿梅里奥已经不再适合领导苹果,又多次暗示自己才是苹果CEO的不二人选。另一方面,他又显得对苹果的未来毫无信心。随着苹果股票的持续走低,乔布斯在6月份毅然卖掉了NeXT被收购时自己所获得的150万股苹果股份。同一时间,他还告诉皮克斯公司的同事说,他会继续将主要精力放在皮克斯,而不是苹果。

也许当时乔布斯的心中,正有一黑一白两个武士在激烈争斗。感情上,他一定有重返苹果,用挽狂澜于既倒的功绩证明自己实力的梦想;理智上,估计连他自己也不清楚,这个时候是不是还真有哪位大侠可以将苹果拖离苦海。

回归还是放弃?这,是一个问题。

fondle 抚爱; 抚擦; 抚摩;
Bauhaus movement
God is in the details.
Less is more.
gunmetal 铜锡合金; 青铜色,黑镍色; 炮铜色;
maven 专家; 内行;
catapult 弹弓; 石弩; 飞机弹射器; 弹射座椅;
sleek 时髦的; 圆滑的,花言巧语的; 有光泽的; (动植物) 喂养得好的,长得好的;
slick 光滑的; 华而不实的; 熟练的,灵巧的; 机灵的,聪明的;
boxy 箱子般四四方方的,矮胖的;
curvaceous 曲线美的; (妇女)有曲线美的; 优美曲线的;
chamfer 斜面; [建] (柱子、门槛的) 面,凹槽; 去角,取面,挖槽;
bevel 斜边和斜面; 斜角规;
resounding 反响的,共鸣的; 响亮的,宏亮的; 彻底的,完全的; 夸张的,虚夸的;
chin 尤指人的) 颏,下巴; 聊天; 引体向上动作;
recess 休息; 隐蔽处; (山脉,海岸等的) 凹处; 壁凹,壁龛;
bitmap 位图;
wacky 古怪的,疯癫的;
grizzle (尤指儿童)哭着不停地抱怨(某事) ;
ink-stained wretch
pinstripe 细条纹,细条纹的布料;
title bar 标题栏;
acolyte 助手; 随从; 新手; <宗>(天主教)侍祭;
make a raft of new suggestions
hit it off 把…打掉; 描绘; 模仿; 适合;
whimsical 异想天开的; 反复无常的; 古怪的,奇形怪状的;
lavish 过分给予,滥施; 浪费,挥霍; 慷慨地给与;

cutoff level 截止水平

adjudicate 判决,宣判; 当…的评判员; (或裁判员、仲裁人)
driven 奋发努力的; 发愤图强的; 受…影响的; 由…造成的;
jump ship to join sb.
matron 夫人; (受人尊敬的) 已婚老妇人; 女看守; 女警卫;
unassuming 谦逊的,不装腔作势的,不招摇的; 平易;
sophomoric 大学或四年制中学的二年级的,一知半解的;
impetuous 冲动的; 鲁莽的; 迅疾的; 猛烈的;
bottler 灌注机,灌瓶机;
floor-to-ceiling window
epitomize 概括; 集中体现; 作…的摘要; 成为…的缩影;
feisty 活跃的; 精力充沛的; 好争吵的; 烦躁不安的;
manicured (草坪、花园) 修剪整齐的;
vinyl [化] 乙烯基; 黑胶唱片;
fishy <非正>可疑的,值得怀疑的; 不是味儿; 鬼勾当; 腥味儿;
poser <非正>难题; 困难; 棘手的事; <贬>装腔作势的人;
smite 猛打,重击,打击;
archaic 古代的; 古体的; 过时的,陈旧的; 古色古香的;
penthouse 天台屋; 复式单位; 屋顶房间;
demurral 异议,抗议,反对;
token 象征性的; 作为对某事的保证的; 作为标志的;
indecision 优柔寡断; 犹豫不决;
omelet 煎蛋饼,煎蛋卷;
edge away 慢慢启航; 悄悄离开; (尤指侧着身子)

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